Waarom worden mannen kaal en vrouwen niet?

6 september 2018 0 reacties 499 views
Kale man lacht

Een glimp in de spiegel kan bevestigen dat je haarlijn zich flink heeft verplaatst. Je bent tenminste niet de enige. De helft van alle mannen in Nederland begint rond de leeftijd van 50 zijn haar te verliezen. Maar waarom worden mannen kaal? Zijn we de enige soort in het dierenrijk die haar verliest? Is er iets dat we kunnen doen om het verlies te vertragen? Zijn er evolutionaire verklaringen voor kaalheid?

Onderzoekers hebben veel antwoorden en ook wat advies aan mannen die hun haar willen behouden. Waarom worden mannen kaal en vrouwen niet? Wetenschappers hebben de antwoorden en wat advies.

Gecastreerde koorknapen

“Onder de factoren die bijdragen aan kaal worden zijn seksuele hormonen,” zegt Per Jakobsen, hoogleraar zoölogie aan de Universiteit van Bergen. Jakobsen zegt dat een manier om kaal worden te voorkomen, iets anders opoffert.

Tijdens de middeleeuwen en bijna in de negentiende eeuw werden bepaalde koorjongens met bijzonder mooie stemmen gecastreerd voordat ze de puberteit bereikten om de verandering van stem te voorkomen. “Het werd opgemerkt dat geen van deze jongens kaal werd, dus het werd duidelijk dat seksuele hormonen een rol spelen,” zegt de professor.

De helft van alle mannen

Vandaag is ongeveer 30 procent van de mannen begonnen met het verliezen van haar of hebben ze hun haar grotendeels verloren op het moment dat ze de leeftijd van 30 jaar bereiken. Deze cijfers gelden voor blanke mannetjes. Slechts een op de vier Chinese mannen begint kaal te worden op de leeftijd van 50. Onderzoekers hebben een theorie over deze ongelijkheid. Om die theorie uit te leggen, moeten we eerst eens kijken naar wat er gebeurt met de haarzakjes van kalende mannen.

Veel kale mannen scheren de resterende haartjes weg
Veel kale mannen scheren de resterende haartjes weg

Geef de schuld maar aan hormonen

“Natuurlijk haarverlies wordt androgene alopecia genoemd”, zegt zoöloog Per Jakobsen. Alopecia betekent haarverlies en het natuurlijke type dat zoveel mannen ervaren is androgeen, wat betekent dat het wordt veroorzaakt door steroïde hormonen. Dit onderscheidt het van andere soorten haarverlies die worden toegeschreven aan ziekte.

Wie verliest zijn haar?

Enzymen in mannelijke lichamen zetten testosteron, het belangrijkste mannelijke geslachtshormoon, om in dihydrotestosteron. De hoeveelheid van dit enzym is erfelijk, maar het is onzeker of het wordt bepaald door de genen van de moeder of de vader, of misschien van allebei. Dihydrotestosteron is een hormoon dat, onder andere, haar korter en dunner maakt. Wetenschappers denken dat Aziatische mannen minder van dit enzym in hun haarzakjes hebben, en daarom zijn ze meer geneigd om haar te houden dan blanke mannen.

Deze enzymen accumuleren niet met de leeftijd. Wat er gebeurt, is een langzaam proces en het duurt lang voordat een man het resulterende haarverlies begint te ervaren.

Een andere factor is het aantal receptoren dat een man op zijn hoofd heeft. Hoe meer receptoren, hoe groter het haarverlies. Mannen kunnen ook veel enzymen en testosteron hebben, maar houden het haar nog steeds op hun kruin als ze weinig van deze receptoren daarboven hebben.

Waarom verliezen vrouwen geen haar?

“Omdat het mannelijke geslachtshormoontestosteron de grootste impact heeft op haar, verliezen vrouwen haar niet op dezelfde manier”, legt dermatoloog Cato Mørk uit. Wanneer vrouwen de menopauze bereiken, neemt hun niveau van het vrouwelijke geslachtshormoon oestrogeen af en begint het testosteron dat ze altijd in hun lichaam hadden meer effect te krijgen. Dit kan leiden tot een dunnere haargroei voor vrouwen, maar het is meer gelijkmatig verdeeld, dan in een terugwijkende haarlijn zoals bij mannen.

Dieren worden ook kaal

De zoöloog zegt dat chimpansees op bijna dezelfde manier kaal worden als wij. Sommige mannetjes verliezen het haar bovenop hun hoofd. Alle makaken verliezen hun haar, zowel mannen als vrouwen. Jakobsen zegt dat dit komt omdat beide geslachten van deze apensoort meer hormoonreceptoren boven op hun hoofden hebben. Sommige mannelijke Tsavo-leeuwen in Oost-Kenia worden ook kaal. Dit verlies van manen komt niet voor bij andere leeuwen.

Meer volwassen en minder agressief

Volgens Jakobsen zijn sommige onderzoekers van mening dat kaalheid de volgende stap is in onze ontwikkeling van de naakte aap, onze evolutie van een harige mensachtige, ook bekend als grote apen, naar een met haar hier en daar haar. “Maar daar is niemand zeker van. Wat we wel weten is dat mannen die kaal worden, beschouwd worden als volwassen en minder agressief dan andere mensen, “zegt hij. Omdat kale mannen echter ook oudere mannen zijn, is het moeilijk te zeggen of het komt door gebrek aan haar of de leeftijd die de belangrijkste factor in het spel is.

Beschikbare medicijnen tegen kaal worden

Mørk is een voormalig hoofdarts op de dermatologische afdeling van het academisch ziekenhuis van Oslo en heb nu een eigen dermatologisch centrum. Hij zegt dat er hoop is voor mannen die hun haar willen houden. “We hebben medicijnen die de enzymen in toom houden die kalende mannen in overvloed hebben. Wanneer behandeld, heeft 80 procent van de patiënten net zo veel haar, of meer, een jaar na de behandeling. “De medicijnen kunnen het haarverlies stoppen, maar herstellen niet het haar dat verloren is. “We kunnen stervend haar weer tot leven brengen, maar we kunnen niets doen om de dode haarzakjes te doen herleven,” zegt hij dermatoloog.

Deze haarmedicijnen kunnen bijwerkingen hebben zoals een vermindering van het libido en erectiestoornissen veroorzaken, maar dit is zeldzaam en meestal slechts een tijdelijk probleem, aldus Mørk.